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La montagne aux litchis

Je reprends mon carnet de voyage au Cambodge avec notre visite de Phnom Kulen, traduisez la montagne aux litchis. Une semaine autour de Siem Reap permet de sortir des sentiers battus et de voir plus loin que les temples d’Angkor. Après le village flottant (ici), nous voilà partis vers les hauteurs!

Avant d’atteindre Phnom Kulen, nous avons fait une halte à Banteay Srei, un temple hindouiste dédié à Shiva. Construit en grès rouge au 10ème siècle, il est connu pour ses très beaux bas-reliefs plein de détails et il est considéré comme le “joyau de l’art Khmer”.

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bantay srei2On dirait que personne ne fait le ménage par ici…

bantay srei8Des éléphants encore et encore!

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bantay srei 910 têtes et 20 bras… revoilà Rawana! 

Quelques dizaines de minutes plus tard, nous voila au pied de la montagne aux litchis. Il s’agit plutôt d’une colline que d’une montagne en fait… C’est un lieu de pèlerinage pour les bouddhistes comme pour les hindouistes. Avant de monter voir le Bouddha couché, nous avons pris un petit casse-croute appétissant: du serpent! Moi qui embête toujours David en lui disant que ce n’est pas un aventurier du goût, je lui tire mon chapeau sur ce coup là!

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phnom kulen9Bien grillé et salé, ce n’est pas mauvais!

phnom kulen6Et ceci est un cocopoule, spécialité locale également…

En haut, nous avons été un peu surpris car c’est un lieu de culte encore fréquenté aujourd’hui et nous avions pris l’habitude des temples abandonnés… Au lieu de ça, nous avons eu le droit à de la musique à tue-tête, des prières clamées au micro, des familles qui font la manche dans chaque coin, des enfants, des chiens et des poules qui courent dans tous les sens, des chaussures qui attendent leurs propriétaires partout… Un vrai bazar dans lequel très peu de touristes, essentiellement français par ailleurs, se promenaient.

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De nombreuses marches plus tard, nous avons pu admirer l’empreinte de pied de Bouddha… Oui, oui, totalement authentique… Puis, le Bouddha couché, sculpté en haut d’un monolithe et autour duquel une drôle de petite maison a été construite pour le protéger.

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Comme je vous disais, on se balade dans le monastère pied-nus, hein… David n’est pas soudainement devenu un beatnik!

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phnom kulen2Après le Bouddha couché et le tour du monastère, nous sommes allés voir les cascades de Phnom Kulen et on n’était pas les seuls… Beaucoup de locaux ont profité du Nouvel An Chinois pour y venir pique-niquer et se baigner.

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phnom kulen19Dernier arrêt de notre journée: Kbal Spean. Pour y arriver, nous avons fait un petit trek de 1500m ce qui peut sembler pas grand chose comme ça mais en montée, avec quelques passages d’escalade et avec Albertine en sac à dos, le tout par 28°C, on a eu chaud!!!

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phnom kulen 20Mais au bout, nous avons pu admirer le lit de la rivière sculpté qui vaut bien “quelques” gouttes de sueur.

phnom kulen26Albertine aussi fut fatiguée de la grimpette!

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Avant de vous quitter jusqu’à demain, un dernier mot: Ne cherchez pas le “cocopoule” dans wikipedia… C’était une blague, hein!

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Ta Prohm: Albertine sur les traces de Lara Croft

Après l’excursion dans Angkor Vat que je vous ai narrée hier ici, nous voilà en route vers Ta Prohm autrement nommé le Temple Tomb Raider… Et oui, il s’agit du fameux temple que l’on voit dans le film avec Angelina Jolie, Lara Croft: Tomb Raider (2001).

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C’est tellement impressionnant qu’on pourrait penser que c’est un décor!

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Construit à la fin du 12ème siècle, le temple a été volontairement laissé tel quel qu’il fut trouvé à “l’état de nature”, mangé par la jungle et les arbres. Des travaux y sont faits pour le maintenir ainsi, très pittoresque, un plaisir pour les photographes et les âmes d’aventuriers.

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lara-croft-templeÇa nous a même donné envie de revoir le film!

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tp20Ce temple est l’un des favoris des touristes et j’avoue qu’il nous a beaucoup plus aussi, c’est vraiment magique de voir la nature reprendre le dessus sur les pierres posées par des hommes il y a des siècles. Ça m’a personnellement rappelé l’ambiance du bagne des Îles du Salut en Guyane qui est aujourd’hui également parcouru de grosses racines.

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Au sujet des temples, il faut saisir deux choses: tout d’abord, ils sont organisés en complexe ou en cité si on veut. Ainsi un Roi pouvait faire construire autant de temples qu’il désirait pour lui, pour sa famille ou pour son gourou. Ensuite, un temple servait premièrement pour la prière et la méditation certes mais il devenait par la force des choses un lieu de vie pour une population très pieuse. Ta Prohm, édifié par Jayavarman VII, fait partie du complexe de Preah Khan et abritait environ 12 500 personnes dont plus de 600 danseuses et 18 Grands Prêtres. Donc pour le coup, les cars de touristes, c’est du pipi de chat à côté et le selfie avec personne derrière ne devait pas être plus facile à faire…!

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Oups, on a perdu notre aventurière en culotte courte, on dirait…

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Ta Prohm est un temple bouddhiste et toutes les pierres écroulées ne viennent pas que de la voûte et des murs mais aussi des nombreux piédestaux où étaient posées les statues de divinités. En effet, le Roi avait choisi une architecture composée de nombreuses galeries qu’il a bien fallu garnir. Autre détail, les temples bouddhistes sont construits plus de plein-pied alors que les temples hindouistes s’élèvent comme des pyramides.

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Dans les racines, se cachent un petit visage!

tp25Albertina Jolie a eu son compte… Il est temps de rentrer!

La Cambodge, ce n’est pas fini, demain, je vous emmène voir d’autres cailloux! Youpi!